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在美国别随便请人吃西瓜 小心被告种族歧视!

近日,美国一名消防员因带了一个西瓜作为入队礼物被解雇。这位叫罗伯特·帕蒂森(Robert Pattison)的消防员怎么也没想到自己会因为一个西瓜丢了工作。原来,西瓜在美国被视为对黑人种族歧视的符号,消防队声称对种族歧视零容忍,立即将他解雇。


  因为文化的差异,就连一个西瓜都有可能引来不小的麻烦。除了西瓜,像炸鸡和葡萄汽水这类我们在生活中司空见惯的食品也已被贴上了“歧视”的标签,因此身处美国的华侨华人更应该了解当地的文化习惯,避免尴尬的发生。



一颗西瓜引发文化差异血案


        据福克斯新闻报道,近日,罗伯特完成了底特律第55消防队的训练,正式成为了一名消防员。


  按照消防队的传统,新人入职都要给同事们带点小礼物,罗伯特就推陈出新带了个西瓜,还很用心地打上了一个粉花结。不料,就是这个精心准备的礼物惹了祸。


▲美国消防队员罗伯特作为入队礼物送给同事们的西瓜。福克斯新闻视频截图


  西瓜在美国竟然还带有种族歧视的色彩?可在美国非裔群体看来,他们的不快却有着十分充足的理由,更涉及到一段令他们极为痛苦的历史。


  原来,在美国南北战争期间,喜爱吃西瓜的黑人,竟成为了南方奴隶主嘲笑的对象,认为他们是一群只知道在农田里啃西瓜的懒货和蠢货,因此宣称他们不配获得自由。即便黑奴解放后,还有一些小剧团把“黑人爱吃瓜”当成一个梗,嘲笑黑人的懒惰和愚蠢。


  从那之后,西瓜这种原本单纯的水果就在美国特殊的历史环境下成为了一种充满争议的文化符号。对于黑人来说,虽然他们很喜欢吃西瓜,可如果其他族群的人——特别是白人——在他们面前提到西瓜,就会令他们产生不愉快的联想。毕竟,一些来自美国南方的白人种族主义者仍然用西瓜来侮辱他们。


  罗伯特把西瓜带到消防队,可想而知黑人消防员多么生气。


  一位黑人消防员说,罗伯特明明知道这是一个以黑人为主的消防队,还把具有种族歧视意味的西瓜带过来,这并不是一个失误可以解释的。


  罗伯特觉得很冤:只是单纯地给大家挑个礼物,完全没有想冒犯任何人。而消防队并不能接受他的解释。底特律消防队发表声明称,消防队对种族歧视行为是零容忍的,对于正在试用期的罗伯特冒犯了同事的行为,消防队认为最好的处理方式就是解雇。


  纵观历史,在美国,关于西瓜的争论每隔一段时间就会爆发一次。


  2014年,《波士顿先驱报》为讽刺白宫保安纰漏发布了一张漫画,漫画里,一个男子跑进白宫,坐在浴缸里向奥巴马推销西瓜口味的牙膏。就因为牙膏是西瓜味的,报社随后因种族歧视道歉,并将漫画里的“西瓜”改成了“草莓”。


  和西瓜类似的,还有炸鸡和葡萄汽水,这些都被视为“底层黑人热爱的穷酸食物”,带有种族歧视色彩。


  2014年,加州康科德(Concord)的一所女子高中在黑人历史月,菜单里出现了炸鸡、玉米面包和西瓜,被学生家长怒指种族歧视,校长出面道歉。


  2008年的电影《猪头逛大街》里,则出现了用葡萄汽水来羞辱黑人的桥段。


  为了安全,在美国还是别图浪漫喝葡萄汽水配炸鸡,也别随便请别人吃瓜,不然很可能惹祸上身。

▲一幅关于种族与西瓜比喻的插图。资料图/富兰克林·雷斯利,《插图报》,1869


弃用东方人、黑人等词语


  值得中国人注意的是,外国人请非裔美国人吃西瓜或炸鸡,这仍然会引起他们的不愉快。


  在一篇2013年《赫芬顿邮报》刊登的文章里,一位黑人作者就讲述了他的一个常驻亚洲的朋友有一次与他一起去巴西旅游时提出请他喝西瓜汁,当时他的内心就闪过了一丝的不悦,并伴随而来了突然的“冷场”。


  所以,当中国人和非裔美国人打交道的时候,西瓜和炸鸡这两样东西咱们就尽量别主动触及了。虽然这两样食物确实很无辜,但在美国特殊的历史文化背景下,这两样食物已经不幸成为了一种“种族歧视符号”。


  今年5月,北京参考消息网报道称,美国的联邦法律在称呼少数族裔时,将不再使用“东方人”和“黑人”等具有歧视性的词汇。


  报道称,由于这些词汇已经过时,参议院一致通过了这项由华裔国会众议员孟昭文提出的法案,这项改革将涉及1970年通过的美国法律当中的有关少数族裔的两点内容。


  孟昭文在接受美国《国会山日报》采访时表示,要感谢自己在众议院和参议院的同事能够理解,政府将不会再用“东方人”等具有歧视性的词汇指代亚洲裔美国人和其他族裔的人。


  报道称,“东方人”和“黑人”将分别由“亚洲裔美国人”和“非洲裔美国人”取代。除了这两个称呼,“讲西班牙语的人”、“爱斯基摩人”和“印第安人”也将分别由“讲西班牙语的美国人”、“阿拉斯加州原住民”和“美国原住民”代替。除了这些变化,法律中还将加入“夏威夷州原住民”、“太平洋岛民”等词汇来称呼过去法律中从未提及的少数族裔。


新移民必须知道的文化差异


  多年以来,中美文化都一直存在很大的差异,新移民初到美国之时,多少都会对这种文化差异感到不适应,英文中有个词叫culture shock(文化休克),描述的正是这种“不适应”。因此,新移民即使有了美国身份,如果不了解美国文化,也无法尽快融入美国社会。


  美国文化可以被比喻成一个水蜜桃,皮薄、汁儿多、核硬。“皮薄”代表美国文化中人际关系很容易切入和建立,就像撕掉一层薄薄的桃皮。“汁儿多”形容美国文化的独特性和丰富性,每个人都可以表现自己独特的一面,没有人会因你的独特性而觉得奇怪。“核硬”则象征美国文化中强调独立、平等、隐私、坦率等核心价值观。新移民需要适应的,正是美国文化的核心价值观。


  独立,是美利坚民族的特殊性格,他们对自己深信不疑,对自己的命运深信不疑,把依靠自己作为哲学信条。美国的孩子从小就独自睡在一个房间里,在成长过程中,家长更是强调培养孩子独立生存的能力。美国老年人不和儿女住在一起,儿女们定期来看望他们,但是绝对不会像中国人三代同堂。因此,绝大多数中国人会觉得这是不孝顺,但其实并非如此,美国人有自己独立的生活空间,不愿意让别人扰乱自己的生活,所以千万不要告诉美国人不与老人同住是不孝顺的,不然他会觉得你很荒谬。


  平等,是美国社会比较突出的特点。工作没有高低贵贱之分,饭店里的服务员和大学课堂上的教师是平等的,他们都是拿钱为别人服务的。面对从事服务性工作的人,如服务员等,不要表现出鄙夷的言论和行为,因为你们处于平等的地位。在中国,家长的地位在孩子之上,孩子对家长向来是言听计从,俗话说“棍棒下出孝子”,在中国,打骂和体罚也是教育孩子的方法。然而,美国家长和孩子的地位是平等的,家长在进入孩子房间前要敲门,教育孩子时只能是劝说,打孩子是违法的,是要因虐待儿童罪被起诉的。因此新移民在美国千万不能采取打骂的方式来教育孩子,小心付上法律的代价。


  隐私,在美国人的生活中非常重要,有时在中国人看来甚至有些极端。中国人见面时询问对方要去哪儿是很正常的事情,但是在美国这已经侵犯到了别人的隐私。去美国人家里拜访必须先打电话预约,如果贸然前往也会侵犯到别人的隐私。此外,收入、体重、年龄、健康状况、成绩、 婚姻、爱情、政治观点等等这些都是美国人的隐私,新移民一定要注意不可贸然询问。


  坦率,是美国人性格的又一特点。美国人说话直来直去,不喜欢拐弯抹角,回答一般很明确直接。我们中国人说话委婉而间接,给出的回答经常模棱两可,大部分信息都是由环境语言、身体语言、表情语言、或其他非言语信号方式传递,较少用直接而明确的语言来表达。这样一来,在与美国人的交往中容易造成困难或误解,因此新移民和美国人交往时尽量要避免费解、模棱两可和啰嗦的说法。


  以上是美国文化的几个核心的特征,新移民要多了解一些美国文化,入乡随俗,落地后才不会因为文化休克而导致与美国社会格格不入,才能在新的国度开始新的美好生活。



点击次数:62  发布日期:2017-11-14  【打印此页】  【关闭

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